ヨーロッパ旅で感じたこと(南欧編)

このたび会社が15周年を迎えるにあたり、記念行事として南欧と北欧を視察する旅行をさせていただきました。タイ暮らしが長くなれば、この辺でアジアを少しお休みして、15年ぶりにヨーロッパを見てみたい、という気持ちになり、思い切って北欧のフィンランドと南欧のスペインを2週間かけて回ることにしました。

今回はその後半である南欧編をお送りします。南欧と言っても訪れたのは、スペイン一国のみで、訪れた都市は首都のマドリードとマジョルカ島の南東部にあるカラサンタニーという海岸リゾートです。

みなさんはスペインという国をご存知でしょうか?知っていたとしてどのような印象をお持ちでしょうか?情熱の国、闘牛、フラメンコ、アンダルシアの白い村、ガウディの建築、ピカソやダリの絵画、独立したがっているカタルーニャやバスク地方?

私自身がスペインに強く心を惹かれたのは、そういった観光の要素ではなく、19歳のときに初めて訪れたときに感じた、現地人(スペイン人)の 「いい加減さ、おおらかさ、陽気さ」などでした。

スペイン人に関してよく言われることですが、概してスペイン人はおしゃべり、人の話を聞かない、大雑把、欲望に正直、よく食べる、酔っぱらう、すぐ笑う、大声で話す、歌って踊るのが好き、喧嘩っ早いなど、ラテン気質で、どちらかというと同時期に旅行したイギリスやフランス、スイスなどの国民とかなり違った印象がありました。

ヨーロッパ人とひとくくりにできませんが、概して個人主義で落ち着いていて、もの静かで洗練されたイメージがあったので、初めてマドリードの街を歩いているとき、スペインの若者たちから声をかけられたときは衝撃でした。

「お前たちは日本(Japón)から来たのか?すごいな!やったぜ!」と数名が飛び上がり、ガッツポーズをするのを見たときはこの人たちに並々ならぬ親近感を感じたものでした。(もしかしたら、スペインの子どもたちは日本のアニメを見て育っているからなのかもしれません)

その当時は(今もそうですが)、日本人は背が小さく、顔が平べったく、ヨーロッパの先進国様から見ると劣って見えたのでしょう。馬鹿にされて当たり前の感じがありました。今もそうですが、全体に白人はアジア人を下にみているように感じるなか、スペインではむしろ日本人は歓迎されていたように感じました。当時の日本人でスペインばかり旅行する人間は少なかったでしたから。

そんななか、大きな親しみをもって地元の若者に迎えられたというのは、遠い遠い日本から来た人間にとって、とても心温まることだったのです。

それ以来、スペインを代表する料理、音楽、絵画、フラメンコ、スペイン語、闘牛あらゆるものに興味が湧いてしまい、こんな楽しい面白い国で、こんな面白い人たちと一緒にいたら楽しいだろうな、という思いを抱いてしまったのです。思えばそんなことがきっかけで、この国には深い愛着を感じしまったのです。

海外旅行がブームとなった1980年代前半、日本人にとってはフランスやイタリア、ドイツやイギリスといった良く知られた国々への旅行がゴールデンコースでしたが、私は周囲から「なんでスペインなの?食事がまずいのでは?つまらなそう?」と言われ、不思議がられながらも、毎年スペインに通うようになっていました。

しかし、40歳になって会社を辞めると海外旅行はできなくなりました。まして、日本を出て、海外で暮らし始め、タイで起業してからは、旅行どころではなくなってしまったんです。

タイに来てからは、大好きだったヨーロッパには15年も行くことができなくなってしまったのですから。

(スペインは大好きでしたから行けなくなったのは残念でしたが、もともと海外旅行が趣味だったわけではなく、ゲイとして清々しく生きることが目標だったので、後悔はありませんでした)

さて、15年ぶりに訪れたスペインの印象について申し上げる前に、マドリードとマジョルカ島で撮った写真をお見せしながら、思い出に浸りたいと思います。

 

どこでも空が青いのがスペイン(マドリード・スペイン中央銀行前)
太陽もまぶしい(マドリード・グランビア通り)
空が青過ぎる(グランビア通り)
不思議なもので19歳のときから訪欧のたびに訪れている王宮
マドリードの地下鉄は創業1919年(大正8年)と100年の歴史がある
地下鉄の駅も芸術的だ

 

緑が美しい通り

 

ファッション関係の店が続く
いまや無印良品は世界のどこにでもあるらしい(落書きが残念)
エル・コルテ・イングレス (El Corte Ingles S.A.)は、マドリードに本社を置くヨーロッパ最大、世界第4位の百貨店グループ
エル・コルテ・イングレス百貨店のカフェからマドリード市内を撮影
デパートの最上階は展望カフェになっている(本当は不倫の待ち合わせ場所になっている)
マドリードは古い街である

 

 

Zara Disigual H&M など日本でもお馴染みの洋品店がたくさん並ぶ通り
パタヤーほどゴミは落ちていない
あちこちに数え切れないほど教会が
バル(居酒屋)で飲む観光客(マドリード・バルコ通り)
最近のバル(居酒屋)にはカウンターに椅子が増えたように感じる
スペインにもたくさんの種類のビールがある(MORITZ、Mahou、Estrella Damm、Damm Lemon)
歩道が広く整備されているのが有難い(マドリード市内)
今やスペインでも人気の日本食品(マドリード市内のスーパー)
海苔も売られているとは(マドリード市内)
日本酒やお茶だって売られている(マドリード・エルコルテイングレスデパート食品売り場)

 

プラド美術館に比べ静かで穴場のティッセン=ボルネミッサ美術館
ティッセン美術館入口(マドリード市内)
どこもかしこも空が青い(夏のマドリードは毎日晴れているらしい)

 

ティッセン美術館内部(マドリード市内)
ピカソらしい
ティッセン美術館(マドリード市内)
ティッセン美術館(マドリード市内)
ティッセン美術館(マドリード市内)
おや、お仲間たち?(マドリード市内)
ゲイに優しいマドリードにはゲイバーもある
ゲイバー入口にある注意書き
年中無休のゲイバーらしい(マドリード市内)
だんだん石畳にも疲れてきたかな(マドリード市内)
生ハムやタパス料理を出すバル(居酒屋)1日中開いているのがうれしい
朝食から夕食まで何でも食べられるバル(居酒屋)

 

朝食はたいていチュロス(揚げ菓子)とカフェコンレチェ(カフェオーレ)

 

~~~~~さようならマドリード、これからマジョルカ島へ~~~~~

マドリード・バラハス空港(日本語の案内が見える)
バラハス空港ターミナル4(日本語が書いてあるのがわかりますか?)
美しく機能的なマドリード・バラハス空港(ターミナル4)
早朝のバラハス空港の喫茶店
ヨーロッパ域内やスペイン国内線は荷物をドロップして搭乗券をかざすだけ、とても簡単
バラハス空港のターミナル4、ここにも太陽がいっぱい
マジョルカ島はバレアレス諸島のなかで一番大きな島です

 

パルマ・デ・マジョルカ空港到着(ヨーロッパ中からバカンス客が訪れます)
マジョルカ島に着きました(なんか松島みたいだけど)
マジョルカ島南東部は美しい入り江がたくさん(こんな美しい海で泳げるんですから最高ですね)
この島ではひたすら泳ぐか読書をして過ごしました (Cala Llombard海岸)
年間300日以上が晴れというマジョルカ島、毎日晴れています
ホテルから見える景色(毎日こんな景色を見えて過ごしました)
仕事のことはすっかり忘れ
ひたすら泳いで昼寝し、夕食を食べる
ホテルのレストラン、絶景を見ながら毎日朝食と夕食ができます
マジョルカ島では基本二食付きの宿泊になります
地元料理のパエリアのほか、生ハム、チーズ、果物を飽きるほど食べさせていただきました
生ハムになる予定のイベリコ豚でしょうか
マジョルカ島は農産物の生産も盛んで自然豊かな島です
乾燥したこの土地はアーモンドの産地でもあります
夕食後もまだ明るいので近所を散歩
本当にどこを散歩しても美しい南欧
宿泊したホテル(ここに5泊しました、ちょっと熱海の温泉旅館みたい)

 

同ホテル(このあたりのホテルはどこも断崖のような場所にあるんです)
どこの海岸も底が見えるくらい透明度が高いです
パタヤーにはない海のきれいさです

 

その美しさに思わず飛び込んでしまいたくなります
どこも本当に蒼い地中海
もう十分に遊んだという感じです
だんだんパタヤーが恋しくなってきました
明日はマドリードに戻ります
マジョルカ島最後の夕陽です

 

夕方の散歩から戻りました
地中海は夜も美しく言葉が出ません
35歳から習っているスペイン語ですが、どうもうまく通じません(受付で明日空港へ行く交通手段を確認します)

 

さようならマジョルカ島(パルマデマジョルカ空港)
年寄りは新聞を読み、若者は携帯を見ます

 

さようならマジョルカ島(パルマデマジョルカ空港)
ヘルシンキ空港には意外とたくさんの日本人がいました(フィンエアーは東京、大阪、名古屋、福岡へ飛んでいます)
ヘルシンキ空港でフィンエアーのバンコク行きに乗り換えます
おっと、どこかで見たことのある飛行機(ヘルシンキ・バンター空港にて)
バンコクが見えてきました
スワンナプーム空港に着いちゃいました(帰路はヘルシンキからバンコクまで9時間ちょっとで来てしまいました、意外に近いヨーロッパ)

 

さて、15年ぶりに訪れたスペインの印象ですが・・・

極めて正直に申し上げますと、全体に【少しがっかり】でした。

古き良き時代のスペインらしさはすっかりなくなり、昔の泥臭さやいい加減さもなくなり、小ぎれいで、物価の高い、しかしあまりバカをしないスペイン人がそこにはいました。

いまはスペイン人は昔ほど大声で笑うこともなく、日本人が珍しいと言って声をかけてくることもありません。街中には南米や北アフリカからたくさんの移民が訪れ、人種混合という感じでした。

少ないと思われていたアジア人や黄色人種もいまや中国人のお陰で頻繁に見られるようになり、下手するとマドリードの街中で中国語の看板が見られます。

ユーロへの通貨統合は良い面ももたらしましたが、人々の生活がより苦しくなり、大量の難民はより国家の税負担を増やし、暴動やテロ、取り締まりや警戒、さらに厳重な空港でのセキュリティチェックなどを招きました。

グローバル化という言葉は響きは良いですが、世界どこへ行っても都市は似通って見えるという現象を生み出しました。ヨーロッパ中にマクドナルドやスターバックスができ、H&Mやらユニクロができてしまうと、都会にいる限り世界どこも同じように見えてしまうのです。

ヨーロッパから個性がなくなり、商店主と客は言葉を交わさなくなり、機械でお金をやり取りすることになり、会話が聞こえなくなり、ただ商品をもってレジに並ぶだけの買い物となり、二次元の世界にいるような感覚になりました。

わが祖国日本だって、便利になったけど、ふれあいというのはまったくなくなりました。コンビニの店員が売買以外の言葉をかけてくれることなんてあり得ませんからね。

子どもの頃のように個人商店のおかみさんが「あら、ひでちゃん、ずいぶんおしゃれしてるのね、きょうはどこかへお出かけ?」なんてことは言ってくれません。

思えばパタヤーも私たちが来た2004年当時に比べればものすごく変化したと思います。やしの木のホームページを立ち上げたときはインターネットはまだダイヤルアップでしたし、街全体でもATMは3台くらいしかなかったように思います。1バーツが2.5円くらいでしたらどれほど使ってもお金は残っている感じでした。

それがいまは1バーツが3.5円を軽く超えています。ショッピングセンターやデパートができ、日本食レストランも増え、お刺身や日本食品が簡単に手に入るようになりました。それはそれで有難いことなのですが、物価も上昇しました。いまやモノによっては日本より高いのではないでしょうか。

こうした変化には抵抗することができません。ずっとパタヤーをみてきた者として街の発展はうれしいことですが、失われたものも多いような気がします。

仕方ないですよね。

古き良き時代の日本を欲してもどこにもないように、古き良き時代のスペインなんてどこにもないんだ、って思いました。

街も、人も、景色も、【すべては変わる】それが地球の真実なのだ、と気づきました。

アジアにくらべれば、ヨーロッパは、変化のスピードが少しのんびりと感じましたが・・・。

【どこにいても、われわれは変化を恐れず、新しいモノを受け入れなければならない】

と思ったと同時に

【私たちの住んでいるパタヤーという土地はいつだって疲れた旅人を癒せるような街でなければならない】

と強く感じました。

これからは熱っぽいアジアで稼ぎ、静かなヨーロッパで休む時代となるのでしょうか。

最後までお読みいただきありがとうございました。

(ちょうど私たちがマジョルカ島に滞在していたとき、北海道厚真町で震度7の地震がありました。災害に遭われた地域の皆様へ心よりお見舞い申し上げますと同時に、被災地の一日も早い復興をパタヤーよりお祈りしいたしております)

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